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Identifican el fósil de un mamífero gigante en África

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fósil de un mamífero gigante en África

Expertos en paleontología identificaron el fósil de un mamífero gigante en África, se trata de una nueva especie que pobló la Tierra hace aproximadamente 22 millones de años.

El ‘simbakubwa kutokaafrika’, cuya traducción del suajili es ‘gran león africano’, gracias a un fósil que llevaba años almacenado en el Museo Nacional de Nairobi.

Se trata de una especie similar al león, pero siete veces más grande, y gracias las investigaciones sobre los restos hallados en Kenia, de 23 millones de años de antigüedad, los paleontólogos por fin han podido bautizarlo.

Este podría ser uno de los mayores mamíferos que jamás haya pisado la Tierra.

De acuerdo con los investigadores del Journal of Vertebrate Paleontology, el animal pesaba cerca de mil 500 kilos y era capaz de atacar a animales de la talla de elefantes e hipopótamos.

Los restos hallados son un fragmento de su mandíbula inferior, que contiene un diente canino, un premolar y un molar, así como otros dientes sueltos y huesos diversos.

"Teniendo en cuenta el tamaño de sus dientes, Simbakubwa era un hipercarnívoro", explicó Matthew Borths, de la universidad estadounidense de Duke, autor principal del estudio.

Estos restos fueron descubiertos hace décadas, y atribuidos durante todos esos años a una especie más pequeña, ‘Hyainailouros napakensis’.

Los restos estaban en el Museo Nacional de Nairobi y de acuerdo con las últimas investigaciones, permitieron determinar que era otra especie, el animal murió relativamente joven, y su mandíbula es mucho más grande que la de un león de talla adulta actual.

"Con sus caninos podía desgarrar carne, y sus molares romper huesos", explicó un comunicado que resume el estudio.

Simbakubwa vivía hace 23 millones de años, al inicio del periodo Mioceno, las condiciones que permitían la existencia de animales de ese tamaño se prolongaron durante millones de años, precisan los investigadores.

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