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El Día Cero se acerca: las reservas de agua se están secando

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En la actualidad el planeta ha sufrido muchos cambios, forzando a que existan efectos secundarios en la naturaleza y ahora parece que el cambio climático está contra las reservas de agua en el mundo.

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Cambio climático está contra las reservas de agua / Fuente: Getty

Las señales de que las reservas de agua dulce peligraban eran evidentes: grandes ríos bloqueados por represas y explotados hasta la última gota, capas freáticas milenarias vacías, aguas afectadas por diversos tipos de contaminación.

Un ejemplo: lo que sucede con la sequía en la Ciudad del Cabo donde podría privarse a la urbe sudafricana de agua corriente a partir de mayo y para siempre, e incluso anteriormente a la entrada en escena del cambio climático, el mundo ya vivía una crisis de este recurso vital.

Sin embargo, la segunda ciudad sudafricana no sufría estos problemas. En 2014, la media docena de depósitos que suministran agua para sus cuatro millones de habitantes estaban llenos.

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En la Ciudad del Cabo, en África, podía privarse el agua / Fuente: Getty

Pero después de tres años de una sequía histórica, las reservas de agua están a su nivel más bajo y el gobierno sudafricano debió este martes declarar el estado de “desastre nacional”.

Los expertos climáticos lo habían previsto, pero no tan temprano. “El cambio climático debería habernos golpeado en 2025. Los servicios meteorológicos de Sudáfrica me comentaron que sus modelos ya no funcionan”, comentó la responsable de la provincia del Cabo occidental, Helen Zille.

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La escasez de agua en el mundo

A escala global, la crisis del agua se perfilaba desde hacía décadas. El Foro Económico Mundial incluye cada año este fenómeno entre las amenazas mundiales potencialmente más graves, por delante de las catástrofes naturales, las migraciones masivas y los ciberataques.

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Las capas subterráneas proveen agua potable / Fuente: Getty

En la llanura del Indo y del Ganges, donde viven unos 600 millones de personas en India, Pakistán y Bangladés, “el agua subterránea es extraída a un ritmo inaguantable y muy preocupante”, dijo Graham Cogley, de la universidad canadiense de Trent.

Y más de la mitad del agua, contaminada por la sal y el arsénico, es inutilizable para el consumo, según un estudio reciente.

Las capas subterráneas proveen agua potable para al menos la mitad de la humanidad, así como el 40 por ciento  del agua utilizada para la agricultura.

Pero los acuíferos no se llenan tan fácilmente como un depósito tras una tormenta: a escala del tiempo humano, que no son un recurso renovable.

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Escasez de agua en el mundo / Fuente: Getty

La mayoría de regiones del mundo ya sobrepasaron lo que el climatólogo Peter Gleick llama “el techo del agua”.

“La gente vive en lugares donde utilizan todo el agua renovable, o lo que es peor, viven de prestado bombeando excesivamente las aguas subterráneas no renovables”, explica a la AFP.

Una sobreexplotación que genera a la vez infiltraciones de agua salada y hundimientos de terreno, como por ejemplo, cada año en metrópolis como Ciudad de México, Yakarta y Tokio.

“500 millones de personas en el mundo hacen frente a penurias todo el año”, de las cuales más de un tercio en India, indica por su parte Arjen Hoekstra, de la universidad de Twente en Holanda.

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Solo el inicio del “Día Cero”

Y “el cambio climático viene a sumarse a todo ello”, advierte.

El planeta ya se calentó 1ºC desde la era preindustrial, y podría todavía sumar uno o dos grados.

Según los expertos de clima de la ONU (IPCC), con cada grado adicional, alrededor del 7 por ciento de la población mundial pierde al menos 20 por ciento de sus recursos de agua renovable.

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El “Día Cero” podría llegar este siglo / Fuente: Getty

De aquí a 2030, el mundo se enfrentará a un déficit de agua del 40 por ciento si no se actúa para limitar el cambio climático. Al mismo tiempo, la demanda mundial aumentará un 55 por ciento, bajo la presión de las metrópolis de los países en desarrollo.

“Con el agravamiento del cambio climático, los impactos sobre los recursos de agua también empeorarán”, previene Gleick.

La perspectiva de contar con unas canalizaciones vacías preocupa ya a algunas zonas urbanas, como en California, que sale de un lustro de sequía, o Sao Paulo, que está a punto de sufrir un “Día Cero”, sin agua corriente.

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Regiones de África serán particularmente vulnerables / Fuente: Getty

Grandes regiones de África serán particularmente vulnerables a medida que se agrave el cambio climático y se continúen secando las las reservas de agua.

Así, en Ciudad del Cabo, el espectro del “Día Cero” es solo un inicio. “El riesgo de años secos aumenta a medida que nos acercamos al final del siglo”, comenta Piotr Wolski, hidroclimátologo de la Universidad del Cabo.

¿Será hasta el día cero que todos tomaremos conciencia del calentamiento global?

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